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¿Qué herramientas tiene el estado para influir en la economía?

 

Una breve introducción a la economía

 

 

Para poder entender como los estados intentan controlar y favorecer sus economías debemos conocer de qué herramientas disponen. En éste artículo vamos a hablar sobre política monetaria y política fiscal.

 

Política Fiscal

 

Podemos entender la política fiscal como el conjunto de leyes que aplica el estado para redistribuir la riqueza de los ciudadanos que viven y trabajan bajo su zona de influencia. Dicho de otra forma, qué impuestos y gasto público va a aplicar el gobierno del estado durante su mandato.

Los impuestos que ingresa el estado van estrechamente ligados a los ingresos (y el consumo) que generan sus ciudadanos. Los ingresos derivados del consumo como puede ser el IVA lo pagan todos los consumidores. En cambio, no todas las empresas pagan los mismos impuestos de la misma forma que tampoco lo hacen todas las personas por igual. Ésta es la parte más controvertida de la política fiscal y es dónde los partidos políticos tienen más diferencias.

Éstos datos provienen de Eurostat, y hacen referencia a los ingresos y gastos de los estados en relación a su PIB (2010):

  • España: Ingresos 39.5% [Ingresos públicos/PIB]; Gasto público 45.6% [Gasto público/PIB].
  • Francia: Ingresos 52.7% [Ingresos públicos/PIB]; Gasto público 56.6% [Gasto público/PIB].
  • Dinamarca: Ingresos 55.5% [Ingresos públicos/PIB]; Gasto público 58.2% [Gasto público/PIB].
  • Portugal: Ingresos 45.8% [Ingresos públicos/PIB]; Gasto público 51.3% [Gasto público/PIB].

Cómo podemos observar en España hay un problema importante en ingresos públicos. Es bien sabido que la clase media es la que más impuestos paga, de forma que, para solucionar ésta diferencia entre ingresos y gastos se deberían subir los impuestos. Si decidimos que la clase media ya no debe de pagar más, entonces, para mantener el estado del bienestar, se debería hacer una reforma fiscal para que las empresas más grandes fueran las que más pagaran ( y no al revés como pasa ahora).

 

Política monetaria

 

La política monetaria tiene básicamente 4 herramientas para controlar la masa monetaria existente en la economía (en el caso de la Zona Euro éstas tareas son exclusivas del banco central. Los gobiernos no tienen capacidad de decisión.).:

  • Coeficiente de caja.
  • Compra de bonos por parte del Banco Central.
  • El control del precio del dinero.
  • Devaluar la moneda para facilitar las exportaciones.

El coeficiente de caja marca la cantidad de dinero en efectivo que debe de tener el banco en reservas para el uso exclusivo de los clientes. Es decir, cuanto menos dinero en efectivo más dinero podrá prestar el banco. Si alguien quiere saber más del tema que consulte éste artículo.
No se acostumbra a cambiar demasiado éste coeficiente, ya que no se puede estar pidiendo a los bancos cada dos por tres que cambien sus reservas al gusto del Banco Central.

En la zona Euro la compra directa de bonos estatales por parte del banco central está prohibida. Pero en muchos países (como por ejemplo Argentina o Venezuela) es muy usado. Es una medida muy efectiva para controlar la deflación, pero, a su vez, es muy tentador para los políticos tener una máquina de billetes a disposición, ya que un mal uso generaría un exceso de inflación.

El control del precio del dinero es una medida muy usada para controlar el número de créditos que conceden los bancos a la población. En épocas de crisis se tiende a facilitar el crédito para animar a la gente a invertir y de ésta forma crear riqueza. En cambio, cuando empieza a subir la inflación (ésto pasa en general cuando la economía va bien) se vuelven a subir los tipos de interés.

 

Política económica expansiva

 

Ahora que ya conocemos cuatro ideas básicas podremos saber en qué consisten las políticas económicas expansivas (sí, aquello que tantos economistas han estado pidiendo desde los inicios de la crisis).

Se considera que los gobiernos hacen política económica expansiva cuando impulsan acciones para aumentar la renta de sus ciudadanos de una forma directa. Por ejemplo aumentando el gasto público, bajar impuestos, bajar el precio del dinero (por parte del Banco Central), hacer que el banco central compre bonos (prohibido en la Zona Euro) o devaluar la moneda.

Durante los últimos años el Banco Central Europeo ha estado comprando bonos estatales a inversores, hecho que ha sido determinante para que los Estados como España se pudieran financiar a unos costes muy asequibles y por lo tanto tener que pagar menos intereses.

Ahora algunos os preguntaréis, entonces, ¿qué política económica ha seguido el estado Español? Pues, debido a que el Parlamento Europeo pedía al Estado Español una contención del déficit no se ha podido aplicar una política fiscal expansiva sino todo lo contrario, ha reducido gastos y ha subido impuestos. La única institución que ha aplicado políticas expansivas ha sido el Banco Central Europeo mediante la política monetaria.